[조명]가습기살균제 청문회(상) “1431명 죽었는데 책임지는 사람 없어”…분노 봇물 ‘가습기 청문회’
[조명]가습기살균제 청문회(상) “1431명 죽었는데 책임지는 사람 없어”…분노 봇물 ‘가습기 청문회’
  • 이종범 기자
  • 승인 2019.08.27 17:23
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피해자 측 성토 이어져…“SK그룹, 독성 검사 결과 나오기전 살균제 유통”, “한국판 아우슈비츠 독가스 참사”
최창원 전 SK케미칼 대표이사가 27일 서울시청에서 열린 가습기 살균제 참사 청문회에서 답변하고 있다./연합뉴스

[서울이코노미뉴스 이종범 기자] “1431명을 몰살하고 수천 피해자를 고통 속에 몰아넣었으면서도 현재까지 누구 하나 책임지는 사람이 없습니다.” 

27일 서울시청에서 열린 ‘가습기 살균제 사건과 4·16 세월호 참사 특별조사위원회’의 가습기 살균제 진상규명 청문회에서는 울분과 분노의 목소리가 쉴 새 없이 터져 나왔다. 

가습기 살균제 환경노출피해자연합회 박혜정 대표는 “가습기 살균제 참사는 SK그룹이 사업 목적상 필요했던 세계 최초 타이틀을 획득하기 위해 국민의 생명과 안전을 무시하고 독성 검사 결과가 나오기도 전에 살균제를 유통해 벌어진 일”이라고 주장하고 “한국판 아우슈비츠 독가스 참사”라고 규정했다.

박 대표는 이어 “가해 기업들은 독극물을 세정제로 위장 표기해 가습기 살균제로 유통하고 마치 안전한 제품인 양 국민을 세뇌해 제품판매에만 열을 올리는 파렴치한 면모를 보였다”고 목소리를 높였다.

박 대표는 특히 “이명박·박근혜 정부는 물론 현 정부도 독극물을 관리하는 법이 없어 처벌할 수 없다며 단 한 명의 공무원도 처벌하지 않았고, 가해 살인 기업을 구제하는 특별법을 만들어 피해자들의 회복을 가로막고 있다”고 주장했다. 

피해자 대표들은 청문위원들이 기업 관계자들을 상대로 심문을 하기에 앞서 단상에 나와 가습기 살균제로 인한 갖가지 피해와 아픔을 호소했다. 

인공호흡기를 단 부인과 함께 청문회장에 나온 김태종 씨는 “아내는 폐 기능이 13% 정도 남아 있어, 의사들은 살아있는 것 자체가 기적이라고 얘기한다”고 상태를 전했다. 김 씨는 이어 “피해자는 있는데 가해자의 한 마디 사과가 없는 이런 현상을 어떻게 봐야 하느냐”면서 “이번 청문회가 꼭 진상을 밝혀주길 바란다”고 호소했다.

이날 청문회에는 최태원 SK회장의 사촌 동생인 최창원 전 SK케미칼 대표이사와 김철 SK케미칼 대표, 이영순 전 서울대 수의학과 교수, 채동석 애경산업 대표이사 부회장, 안용찬 전 애경산업 대표이사 등이 참석했다. 관심을 모았던 최태원 회장과 김창근 SK이노베이션 부회장, 장영신 애경그룹 회장, 고광현 전 애경산업 대표이사 등은 불출석했다.

27일 서울시청에서 가습기 살균제 참사 청문회에서 장완익 위원장이 개회를 선언하고 있다./연합뉴스

장완익 위원장은 “불출석 증인에 대해서는 전원위원회 의결 결과에 따라 조치하겠다”고 말했다. 관계 법령에 따르면 정당한 이유 없이 청문회에 출석하지 않을 경우 3년 이하의 징역 또는 3000만 원 이하의 벌금형에 처해진다. 

정부 측에서는 박천규 환경부 차관, 윤성규 전 환경부 장관, 이정섭 전 환경부 차관 등이 출석했다. 

특조위는 이 자리에서 SK측이 가습기살균제의 안전성이 확인되지 않은 상태에서 제품을 만들어 판매했다고 지적했다.

청문회 심문위원으로 참석한 안종주 특조위 비상임위원은 "1993년 유공 바이오텍 사업팀에서 처음 가습기살균제 개발에 착수했고 서울대 수의학과 이영순 교수에게 독성물질이 흡입될 수 있는지 확인하는 연구를 의뢰했다"면서 "그러나 유공은 이 교수의 보고서가 나오기 전에 판매를 시작했고, 보고서에 안전하다고 단정 지을 수 있는 근거는 매우 희박하다고 나왔음에도 제품을 판매했다"고 지적했다.

안 위원은 "2016년 국회 국정조사에는 이런 보고서가 없다고 했으면서 검찰 조사에서야 보고서 존재가 드러났다"며 그 이유를 따졌다.

이에 대해 김철 SK케미칼 대표는 "2013년 언론에서 자료 요청을 받았을 때 여러 사정으로 공개하지 않았는데 2016년 국정조사에서는 자료를 내는 것은 사정을 번복하는 것이어서 부담스러워 내지 않았다"면서 "2016년에 냈어야 한다고 생각한다"고 말했다.

최예용 특조위 부위원장은 "가습기살균제가 판매되는 동안 기업이나 정부에서 안전을 한 번이라도 확인했다면 이런 참사가 생기지 않거나 크게 줄었을 것"이라고 지적했다.

이에 대해 최창원 전 대표는 "가습기살균제로 인해 피해받고 고통받은 피해자와 가족들에게 진심으로 사과 말씀드린다"면서 "이번 청문회를 계기로 법적 책임 여부를 떠나 기업의 사회적 책임을 다하도록 진일보된 행동을 하겠다"고 말했다.


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