대전 원자력연구원서 방사성 물질 방출... 원안위, 조사 중
대전 원자력연구원서 방사성 물질 방출... 원안위, 조사 중
  • 신현아 기자
  • 승인 2020.01.22 17:06
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세슘137 등 방사성 핵종 빗물처리관 통해 유출 추정
한국원자력연구원 제공

[서울이코노미뉴스 신현아 기자] 대전 유성 한국원자력연구원(이하 KAERI)에서 지난해 방사성 물질이 방출된 사실이 뒤늦게 알려져 원자력안전위원회(이하 원안위)가 22일 조사에 착수했다.

원안위는 KAERI로부터 인공방사성 핵종이 빗물을 처리하는 우수관을 통해 방출된 것으로 추정되는 사건을 보고 받고, 관련 사건조사팀을 파견해 조사를 진행 중이라고 밝혔다.

방출된 것으로 알려진 물질은 세슘137, 세슘134, 코발트60 등이다. 이 중 세슘137 핵종의 방사능 농도가 일시적으로 증가한 것으로 파악되고 있다.

KAERI는 주변 토양의 방사능 농도를 정기 분석하도록 한 규정에 따라 지난해 12월 시설 정문 앞 등의 하천 토양에서 시료를 채취한 후 방사능 농도를 분석했다.

원자력연구원 주변 하천토양 세슘137 농도 현황 (단위 : Bq/kg) [원자력안전위원회 제공]
원자력연구원 주변 하천토양 세슘137 농도 현황 (단위 : Bq/kg) [원자력안전위원회 제공]

그 결과 세슘137 방사능 농도가 25.5베크렐(Bg)/kg 수준으로 치솟은 것을 확인했다. 최근 3년간 세슘137 농도가 평균 0.432Bg/kg 미만이었던 것에 비하면 약 59배나 높은 수치다.

KAERI는 이에 따라 방사설 물질이 방출됐다고 보고 자체 조사를 확대했다. 현재까지 KAERI 내부 하천 토양에서 측정한 세슘137 핵종의 방사능 농도는 최고 138Bg/kg으로 나타났다.

KAERI는 문제의 원인이 ‘자연증발시설’에서 방사성 물질이 우수관을 통해 방출된 것으로 추정된다고 원안위에 보고했다. 

세슘137이 일시적 증가를 나타낸 지점부터 전체 시설 내 연결된 우수관을 조사한 결과, 자연증발시설 앞 맨홀 내에서 최대 3.4마이크로시버트(μSv)/h의 방사선량률이 측정됐기 때문이다.

자연증발시설은 KAERI 방사성폐기물처리시설의 부속시설로 방사능 농도가 매우 낮은 극저준위 액체방사성폐기물의 수분을 태양열로 자연적으로 증발시키는 시설이다.

현장에 급파된 원안위 사건조사팀은 KAERI 맨홀 구역에 대한 방사선 준위 분석을 위해 시료 채취 및 오염 토양 제거작업을 하고 있다. 또 주변 하천 토양의 위치별 방사성 물질 농도를 측정하고 환경영향평가 및 모든 시설에 대한 점검을 실시 중이다.

원안위 관계자는 “방사성 물질이 방출된 정확한 원인 조사가 더 필요하며, 조사 결과를 검토해 그 결과를 투명하게 공개할 계획”이라고 밝혔다.


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