정부 조사단, “ESS 화재 원인 80%는 ‘배터리 이상’ 결론”
정부 조사단, “ESS 화재 원인 80%는 ‘배터리 이상’ 결론”
  • 신현아 기자
  • 승인 2020.02.06 18:43
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지난해 8월 이후 발생 5건 중 4건 배터리 문제...LG화학·삼성 SDI "배터리 직접 원인 아니다“ 반박
정부 대책 이후에도 ESS 잇단 화재/ 연합뉴스
연합뉴스

[서울이코노미뉴스 신현아 기자] 지난해 8월 이후 에너지저장장치(ESS)에서 발생한 화재사고 5건 중 4건의 원인이 ‘배터리 결함’이라는 조사 결과가 나왔다. 

이는 정부가 지난해 6월 발표한 ESS 화재 원인 조사 결과와는 차이가 난다. 당시 정부는 배터리 자체보다는 외부에 화재 요인이 있다고 밝혔었다. 하지만  이후에도 추가 화재가 발생했고 결국 배터리 이상을 원인으로 다시 지목하게 된 것이다.

하지만 배터리 제조사인 LG화학과 삼성SDI는 배터리가 사고의 직접적인 원인이 아니라고 즉각 반박하고 나서 논란은 상당 기간 이어질 전망이다

ESS 화재사고 조사단은 6일 정부세종청사 산업통상자원부 기자실에서 열린 브리핑에서 지난해 8월 30일부터 10월 27일까지 발생한 5건의 화재사고를 조사한 결과, 개별 사업장마다 다소 차이는 있으나 1개 사업장을 뺀 4개 사업장은 모두 배터리 이상으로 화재가 발생한 것으로 추정된다고 밝혔다. 

조사단은 5건의 사고 중 충남 예산, 강원 평창, 경북 군위, 경남 김해에서 발생한 사고는 배터리 이상으로 발생했다고 추정했다. 

나머지 경남 하동 화재사고는 노출된 가압 충전부에 외부 이물질이 접촉해 발생한 것으로 봤다. 

조사단은 불이 나면 전소되는 ESS 특성상 발화지점 배터리가 불에 타 원인 분석에 어려움이 있었으나, 과거 운영기록을 분석하고, 유사 ESS 현장을 검토하는 등 종합적으로 분석해 이 같은 결론을 내렸다고 설명했다. 

정부는 2017년 8월부터 1년 9개월간 23건의 ESS 사업장 화재가 발생하자 '민관 합동 ESS 화재사고 원인조사위원회'를 구성하고 조사를 진행했다.

조사위는 지난해 6월 조사 결과 발표 당시 ESS 설비에 대한 부실한 보호·운영·관리 체계가 원인이 됐다고 밝혔고, 이를 토대로 안전기준과 관리체계를 개선한 대책이 나왔다.

하지만 이후에도 5건의 추가 화재가 발생하면서 다시 조사가 이뤄지게 됐고, 이번에는 배터리 자체의 결함에 더 큰 무게를 두는 다른 결론을 내놓은 것이다.

이에 대해 LG화학과 삼성SDI는 배터리가 사고의 직접적인 원인이 아니라는 내용의 해명자료를 내고 반박에 나섰다. 

LG화학은 “지난 4개월간 자체 시험을 통해 확인한 결과 화재가 재현되지 않았다”며 배터리가 ESS 화재의 직접적인 원인이 아니라고 주장했다. 

삼성SDI도 “조사단이 분석 시 사용한 배터리는 화재 현장이 아닌 다른 현장의 배터리”라며 “이는 조사 결과의 근거로 사용될 수 없다”고 주장했다. 


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