코로나·유가하락 회오리에 美 셰일석유기업 줄도산 위기
코로나·유가하락 회오리에 美 셰일석유기업 줄도산 위기
  • 신현아 기자
  • 승인 2020.04.02 14:18
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'화이팅석유' 첫 파산보호신청...''채굴 원가 높아 유가 폭락하면 버티기 어려워"
게티이미지뱅크
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[서울이코노미뉴스 신현아 기자] 코로나 19 확산세 국면에서 유가하락까지 덮치자 미국 셰일시장이 사실상 붕괴 위기에 놓였다. 셰일 기업 첫 파산 사례까지 나왔다.

1일(현지시간) 로이터통신은 미국 셰일 석유 채굴·생산기업인 화이팅석유(Whiting Petroleum)가 이날 파산보호신청을 하며 코로나 19로 촉발된 대혼란에 굴복한 최초의 독립 셰일 생산업체가 됐다고 보도했다.

파산보호신청(미국의 파산법 제11장)이란 파산 위기에 처한 기업이 구조조정을 비롯해 채무 상환의 일시적 연기 등 회생을 시도할 수 있도록 한 장치다. 이 회사는 이날 2억6200만달러 규모 전환사채를 상환하기로 돼 있었다.

화이팅은 하루만에 주가가 47% 폭락하며 몸값이 3200만달러로 떨어졌다. 지난 2011년 150억달러(약 18조5550억원)의 기업가치를 인정받았던 것과 대조적이다. 지난해 말 기준 화이팅의 부채는 27억달러(약 32조3480억원)에 달하고, 5억8500만달러(7242억3000만원)의 현금을 보유하고 있다.

업체는 비용 절감과 현금 흐름 개선 조치를 했지만 코로나 19로 인한 경기 침체와 유가 전쟁을 견딜 지 못했다고 밝혔다. 특히 셰일 업계는 채굴 원가가 높아 유가가 폭락하는 상황에서는 버티기 어려운 상황이라고 설명했다.

많은 부채와 높은 정크본드 비율도 재정상황에 악영향을 끼치고 있는 것으로 드러났다.

이 업체는 지난달 구조조정 방안을 모색하고 있다고 알려지기도 했다.

북미 업체와 거래하는 은행들은 화이팅의 파산 신청은 미국의 오일·가스 업계에 닥칠 줄도산을 예고했다. 현금이 바닥나는 가운데 자금 조달 비용이 치솟자 파산이 불가피하다는 이유에서다.

투자은행 레이먼드제임스 소속 존 프리맨 애널리스트는 "현재 수준의 유가에선 기업들이 버틸 수 없다"고 말했다.

국제 유가는 18년만에 최저 수준에서 거래되고 있다. 코로나 19로 수요가 급감한 상황에서 사우디아라비아와 러시아 간 유가전쟁까지 겹쳤기 때문이다.

이날 뉴욕상업거래소(NYMEX)에서 5월 인도분 서부 텍사스원유(WTI)는 전일비 0.8% 내린 배럴당 20.31달러로 마감했다. 지난 1월 50달러대를 나타낸 것에 비하면 대폭락한 수치다.

월스트리트저널(WSJ)에 따르면 오는 3일 도널드 트럼프 미국 대통령은 백악관에서 석유회사 CEO들과 셰일 업계의 현 위기 상황에 대한 대책을 논의할 예정이다. 이 자리에는 엑슨모빌의 대런 우즈, 셰브런의 마이크 워스, 옥시덴탈의 비키 홀럽 최고경영자(CEO) 및 콘티넨털 리소스 창립자 해럴드 햄 등이 참석한다.


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