코로나19가 쏘아 올린 '대공황' 우려…“아직은”
코로나19가 쏘아 올린 '대공황' 우려…“아직은”
  • 김보름 기자
  • 승인 2020.04.06 17:16
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중국 중앙은행 간부 "각국이 매우 낮은 확률의 위험까지 경계해야
지난 2일 홍콩 항셍지수를 보여주는 전광판/ 연합뉴스
지난 2일 홍콩 항셍지수를 보여주는 전광판/ 연합뉴스

[서울이코노미뉴스 김보름 기자] 코로나 19 등이 제대로 통제되지 않을 경우 전 세계에 '대공황'이 발생할 가능성을 배제할 수 없다는 주장이 제기됐다.

생산, 소비 등 경기둔화가 장시간 지속되면서 경제성장률이 하락하고 실업률이 폭증하는 현 상황을 금융당국이 뒷받침하지 못할 경우 1929년 대공황 악몽이 재현될 수 있다는 것이다. 

6일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)와 중국 매체 제일재경에 따르면 중국 중앙은행 주쥔 국제국 국장은 최근 한 포럼에서 "국제사회가 경기 후퇴와 시스템 전반의 금융 위험에 대해 충분히 경계해야 한다"면서 "각국이 협력을 강화하고 공동으로 대응해야 한다"고 강조했다.

주 국장은 18개월 넘는 경기 후퇴, 10% 넘는 국내총생산(GDP) 하락, 25% 넘는 실업률 등을 일반적인 대공황의 기준이라고 설명했다.

이러한 관점에서 보면 최근 100년 동안 발생한 대공황은 1929~1933년 한 차례뿐이라는 게 주 국장의 주장이다. 시장에서 이번 충격을 '대공황'과 비교하는 시각은 시기상조라는 주장인 셈이다. 

주 국장은 이 같은 시각이 나오는 것은 각국 금융당국의 강력한 조치가 코로나19의 불확실성을 완전히 해소하지 못하고 있기 때문이라고 분석했다.

그는 "실제 선진국들의 정책이 주식시장 안정에 도움이 됐지만, 이러한 정책에 감춰진 리스크들이 금융 시스템 내에 존재하고 있어 시장의 불안이 잠재워지지 않는 것"이라고 말했다.

주 국장은 "일부 기관에 따르면 이번 경기 후퇴가 2008년 금융위기를 넘을 가능성이 있지만, 지속기간, 생산량 저하, 실업률 상승폭 등에서 대공황의 기준에 이를지는 아직 지켜봐야 한다"면서 "각국이 협력하면 충격이 단기적이고 통제 가능할 것"이라고 전망했다.

이러한 가운데 중국의 실제 실업률이 당국의 발표보다 훨씬 높을 것이라는 주장도 제기됐다. 중국 선전탄왕자산관리공사 류천제 수석 이코노미스트는 1~2월 중국 정부의 공식 도시 실업자는 500만명이지만 실제는 2억500만명에 달할 수 있다고 봤다.

실업률로 따지면 6.2%가 아닌 25%가 넘을 수도 있다. 이는 주쥔 국장이 대공황의 기준으로 삼은 실업률과 일치한다.

대공황 위기설은 처음이 아니다. 영국 파이낸설타임스는 주말판에서 "코로나19의 세계적 유행과 미국과 유럽 등의 봉쇄로 인해 세계경제가 대공황 이후 최악의 국면으로 빠져들고 있다"고 보도했다.

누리엘 루비니 미국 뉴욕대 교수는 "몇 주 만에 경제활동이 최근처럼 급격히 떨어진 적이 거의 없다"면서 "코로나 19를 완전히 억제하지 못하면 대공황이 올 수도 있다"고 경고했다.


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