LG화학, ‘안전 불감증’ 긴급 처방 발표…“세계 최고 안전 기준 정립”
LG화학, ‘안전 불감증’ 긴급 처방 발표…“세계 최고 안전 기준 정립”
  • 윤석현 기자
  • 승인 2020.05.26 17:08
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"안전 확보 어려운 사업 철수 고려"…12명 사망 참사 인도 공장 이전 검토

[서울이코노미뉴스 윤석현 기자] LG화학이 26일 ‘안전 불감증’에 대한 긴급 처방을 내놓았다.

구광모 LG그룹 회장

지난 7일 인도 현지법인 공장에서 가스누출로 12명이 숨지는 참사가 발생한 데 이어 19일에는 충남 서산 대산공장에서 폭발·화재사고로 직원 1명이 숨지고 2명이 중상을 입는 사고가 발생한 데 따른 대응책이다.

대산 사업장에서는 지난 1월에도 폭발 사고가 일어났었다. 

당연히 LG화학의 안전관리가 도마에 오를 수밖에 없었다.

LG화학은 이날 환경 및 안전이 담보되지 않은 사업은 추진하지 않고, 기존 사업도 환경 및 안전 문제가 있으면 철수까지 고려하겠다는 내용의 환경·안전 강화 대책을 발표했다.

LG화학은 이를 위해 총 40개 사업장(국내 17개, 해외 23개)을 대상으로 다음 달 말까지 고위험 공정과 설비에 대해 긴급 진단에 나서겠다고 밝혔다. 

개선해야 할 사항은 즉각 조처하고, 단기간에 문제 해결이 어려운 공정·설비는 해결될 때까지 가동을 중단하겠다는 것이다. 

특히 가스 누출 사고가 발생한 인도 사업장은 공장 이전을 포함한 후속 대책을 원점에서 논의하기로 했다. 

LG화학은 “긴급·정밀 진단은 발생 가능한 모든 사고 리스크를 도출해 이중, 삼중 안전장치를 갖추는 데 중점을 둘 것”이라고 설명했다.

이러한 대책은 구광모 LG그룹 회장의 강도 높은 주문에 따른 것으로 여겨지고 있다. 

구 회장은 지난 20일 대산공장 화재 현장을 찾아가 잇따른 사고에 대해 사과하고 철저한 안전 점검과 근본적 대책 마련을 다짐했다. 

구 회장은 이 자리에서 “기업이 한 순간에 무너지는 것은 경영실적이 나빠져서가 아니다”라면서 “안전환경, 품질 사고 등 위기 관리에 실패했을 때 한 순간에 몰락하는 것”이라고 강조했다. 

이어 “최근 잇따른 안전·환경 사고에 대해 모든 경영진이 무거운 책임을 통감하고 원점에서 근본적인 대책을 마련해야 한다”고 말했다.

지난 19일 발생한 화재로 직원 1명이 숨지고 2명이 다친 LG화학 대산공장 촉매센터 주변에서 관계자들이 현장 수습을 하고 있다./서산시 제공

LG화학은 이날 발표한 대책을 통해 최고경영자(CEO)를 중심으로 세계 최고 수준의 환경·안전 기준을 재정립하겠다고 밝혔다. 

이를 위해 매월 2회 CEO 주관으로 각 사업본부장, 최고재무책임자(CFO), 최고인사책임자(CHO), 환경안전담당 등이 참석하는 특별경영회의를 개최하기로 했다. 회의에서는 긴급·정밀점검 진행 상황을 점검하고 투자 검토에서 설치·운전에 이르기까지 전반적인 과정을 혁신하겠다고 강조했다.

대책 발표를 주도한 신학철 부회장은 “철저한 반성을 통해 모든 것을 원점에서 재검토하고 근본적인 대책을 강구하겠다”고 말했다.


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