美, ‘중국 때리기’ 연장선?...틱톡 제재 본격화
美, ‘중국 때리기’ 연장선?...틱톡 제재 본격화
  • 신현아 기자
  • 승인 2020.07.08 15:45
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아동 사생활 보호 규정 위반 혐의...FTC와 법무부 수사 착수
틱톡 홈페이지
미국 FTC와 법무부가 중국 동영상 플랫폼 틱톡이 아동 사생활 보호규정을 위반했는지 여부를 조사하고 있다./ 틱톡 홈페이지

[서울이코노미뉴스 신현아 기자] 미국의 ‘중국 때리기’가 세계 최대 통신장비 화웨이에서 동영상 플랫폼 ‘틱톡’(TikTok)으로 이어지는 모양새다. 

미국은 틱톡이 국가 안보에 위협이 된다며 틱톡을 포함한 중국 소셜미디어의 미국 내 사용을 금지하는 안에 이어 사법 제재까지 검토 중인 것으로 알려졌다. 

7일(현지시간) 로이터통신은 미국 연방거래위원회(FTC)와 법무부는 중국 동영상 플랫폼 틱톡이 아동 사생활 보호규정을 위반했는지 여부에 대해 조사 중이라고 밝혔다. 

로이터통신은 틱톡의 아동 사생활 보호 합의 위반 혐의를 논의하기 위해  FTC와 법무부가 개최한 콘퍼런스콜(전화회의)에 참여한 두 명의 관계자를 인용해 이 같이 전했다. 

논란의 시작은 지난해 2월이다. 당시 틱톡은 부모 동의 없이 13세 미만 이용자의 각종 개인정보를 수집한 혐의로 FTC로부터 과징금 570만달러를 부과받고, 아동 사생활 침해 가능성 있는 동영상 등 콘텐츠를 삭제하기로 약속했다. 

그러나 이를 틱톡이 지키지 않았다고 FTC는 보고 있다. 

‘디지털 민주주의를 위한 센터', '광고없는 어린시절을 위한 캠페인' 등의 단체도 지난 5월 틱톡이 지난해 2월 합의한 바를 위반했다며 FTC에 고발했다. 

이번 FTC 등의 조사는 무역·홍콩보안법·남중국해 등을 포함한 다양한 분야에서 미국과 중국 간 갈등이 심화된 가운데 이뤄졌다. 

미 행정부는 틱톡을 포함한 중국산 앱이 미국인의 사생활을 무단으로 수집해 중국 공산당에 제공하는 등 국가 안보에 위협이 될 수 있다고 우려하고 있다.

이 때문에 이번 조사가 겉으로는 단순히 규정 위반을 이유로 시작된 것이지만, 사실상 미국의 ‘중국 때리기’ 연장선으로 틱톡을 비롯한 중국산 앱과 나아가 중국을 압박하기 위한 조치라는 게 안보 전문가들의 주장이다.  

전날 폭스뉴스와의 인터뷰에서 “틱톡을 포함한 중국산 소셜미디어를 금지하는 방안을 검토하고 있다“는 마이크 폼페이오 미 국무장관의 발언으로 이 같은 주장이 기정사실화되는 듯 하다. 

틱톡 대변인은 "모든 사용자의 안전을 심각하게 여기고 있다"면서 "미국에서는 13세 이하 사용자들을 위해 특별히 설정한 사생활 보호와 추가적인 안전장치를 적용해 제한된 앱 경험을 제공하고 있다"고 밝혔다.

한편 틱톡은 15초짜리 짧은 동영상을 제작하고 공유하는 앱이다. 주로 동영상 소통에 익숙한 10~20대 젊은층을 중심으로 사용자가 많다. 동영상 등록이나 유통도 유튜브에 비해 간편해 빠른 속도로 사용자가 유입됐다. 

틱톡은 2018년 후반에는 미국 내 앱 다운로드 건수에서 1위를 차지했다.

틱톡은 조만간 국가보안법으로 사업 환경이 불안정해진 홍콩 시장에서 철수한다. 


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