한국은 기후 위기 극복에 앞장서자
한국은 기후 위기 극복에 앞장서자
  • 이기영
  • 승인 2020.09.15 11:37
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[이기영 칼럼] 하늘이 뚫렸다. 노아의 홍수시대가 재현되려나 보다. 해수 온도가 상승해 연이어 태풍을 만들고 북극 빙하가 녹아 생긴 수증기가 하루 400밀리나 되는 물 폭탄으로 많은 인명피해를 내며 한반도를 강타했다. 요즘 전 세계가 코로나로 고통을 받고 있는 가운데 엄청난 폭우가 한국, 일본, 태국 등 동남아시아와 중국 남부를 휩쓸어 5천만 명의 이재민이 생겼다.

또한, 지난겨울 7개월 동안 남한 면적 1.5배를 태운 호주와 연중 꺼질 줄 모르는 미국 캘리포니아의 대형 산불, 유럽의 열폭탄과 북극의 38도 폭염, 미국의 괴물황사… 등 지구온난화로 인한 심각한 피해로 지구 생태계가 무너지고 있다. 이는 인간의 무한 탐욕을 부채질한 산업화와 화석연료 남용, 자본주의·신자유주의 시장경제의 결과로 이대로 가면 얼마 안 가 인류문명 자체가 붕괴될 것으로 보인다.

더 이상 지체할 시간이 없다. 생태계 파괴가 부를 끔찍한 공멸을 막기 위해 이젠 거꾸로 역성장도 불사할 기후위기 비상촛불을 들어야 한다.

기후비상사태와 위기 현황

온실가스인 이산화탄소 농도는 지난 80만년 동안 180~280ppm을 유지하다가 산업혁명 이후 증가하기 시작해 90년대에 신자유주의로 넘어가며 급증해 2015년 처음으로 400ppm을 넘어섰다. 2018년 인천 송도에 세계 기후과학자들이 모인 제48차 IPCC(기후변화에 관한 정부 간 협의체) 총회에서 2도도 위험하다며 상승 제한폭을 1.5도로 낮추기로 합의했다.

그에 따라 2030년까지 이산화탄소 배출량을 2010년 대비 45% 줄이고, 2050년이 되면 화석연료를 거의 쓰지 않는다는 목표를 세웠다. 그런데 당시 학자들은 1.5도를 돌파하는 시점이 2035~2045년이 될 거라고 보았는데, 갑자기 앞당겨질 가능성이 높다. 지난 5월 측정된 대기 중 이산화탄소 농도가 세계 평균 471ppm으로 지난 1만년 동안 평균치의 두 배로 역대 최고치를 기록했다. 또한 최근 세계기상기구가 앞으로 5년 이내에 1.5도를 넘을 확률이 24%라고 발표했다.

그런데 여기에 고려되지 않은 변수가 더 많다. 시베리아 동토는 대기의 두 배가 넘는 탄소를 포함하고 있는데 지구가 더워져 대량으로 배출돼 티핑포인트(임계점)이르면 연쇄반응이 시작될 것이다. 그러면 지온 상승으로 지하의 고체메탄까지 가스로 분출돼 대폭발이 생길 가능성이 큰데 이는 온실가스 계산에 포함되지 않았다.

따라서 2030년까지 온실가스배출량을 지금의 절반 이하로 감축하지 않으면 인류가 돌이킬 수 없는 파국에 처한다는 게 세계 전문가들의 진단이다. 유럽연합[EU] 각국이 이미 ‘기후비상사태’를 선언하며 문명의 전환을 준비하고 있는 이유도 여기에 있다. 지난해 7월 프랑스와 영국은 오는 2040년까지 휘발유와 경유 차량 판매를 전면 금지하겠다고 선언했다.

노르웨이도 2025년부터 100% 전기자동차와 플러그인하이브리드차만 판매를 허용하기로 결정했다. 지난 6월 안 이달고 파리시장은 시내 지상 주차공간 6만 개를 없애고 대신 자전거 도로를 대폭 늘리겠다는 공약으로 재선됐다.

탈석탄, 탈탄소 정책으로 전환해야

그런데도 한국은 그린뉴딜이란 미명으로 최악의 온실가스원이자 미세먼지 원인 석탄발전소를 계속 더 짓고 다른 나라에 수출까지 하면서도 탈석탄, 탈탄소 전환으로 인한 고용 충격 대책은 전혀 안 세우고 있다.

이미 우리나라는 이산화탄소 배출량 세계 7위, 대기 질은 OECD 36개국 중 35~36위, 기후변화대응지수는 61개국 가운데 58위로 세계 4대 ‘기후깡패국가(climate villain)’로 불린다. 기후위기는 지나가는 위험이 아니라 일단 드러나면 가속화되고 종국엔 인류를 포함한 지구 생태계를 붕괴시키는 끔찍한 위험이다.

#외부 칼럼은 본지의 편집방향과 일치하지 않을 수 있습니다.

#이 칼럼은 다산칼럼의 동의를 얻어 전재한 것입니다.

필자소개

글쓴이 / 이 기 영
· 호서대학교 명예교수
· 노래하는 환경운동가
· 전 식품공학과 교수

· 저서
『노래하는 환경교실』 현암사, 2003
『지구가 정말 이상하다』 살림, 2006
『식이 몸이다』 살림, 2011
『음식이 지구다』 호서대 출판부, 2013
『천년초 마그네슘의 비밀』 월간 건강다이제스트사, 2019

· 음반
‘지구를 위하여’ 신라라뮤직, 2001
’한강은 흐른다‘ 신나라뮤직, 2008
‘3·1운동 100주년 기념 음반 광야’ 이육사, 2019 등 다수 노래 교과서 게재
 
 

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