현대차, 美 로봇기업 인수…정의선 사재 2400억 투자
현대차, 美 로봇기업 인수…정의선 사재 2400억 투자
  • 한지훈 기자
  • 승인 2020.12.11 17:36
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보스턴 다이내믹스 지분 80%,9588억원에 인수…자율주행·UAM 등과 시너지 기대
정의선회장 "선도적 로보틱스 기술로 모빌리티 혁신과 인류에 기여할 것"
보스턴 다이내믹스가 개발한 4족 보행 로봇 '스폿'
보스턴 다이내믹스가 개발한 4족 보행 로봇 '스폿'

[서울이코노미뉴스 한지훈 기자] 현대차그룹이 '로봇 개'로 유명한 미국 로봇 전문업체 보스턴 다이내믹스를 인수하며 로보틱스 사업을 본격화한다.

정의선 현대차그룹 회장 취임후 첫 대규모 인수·합병(M&A)이다. 정 회장은 직접 사재 2400억원 가량을 출연해 지분 20%를 보유한다.

현대차그룹은 11일 총 11억달러 가치의 미국 로봇 전문업체 보스턴 다이내믹스에 대한 지배지분을 소프트뱅크그룹으로부터 인수하기로 최종 합의했다고 밝혔다. 현대차그룹은 보스턴 다이내믹스 지분 80%를, 소프트뱅크그룹은 지분 20%를 보유하게 된다.

현대차그룹의 투자규모는 8억8000만달러(한화 약 9588억원)이다. 이는 미국 앱티브와 자율주행 합작법인 '모셔널'을 설립하는데 20억달러를 투자한 이후 최대 규모다. 인수에는 현대차(30%)와 현대모비스(20%), 현대글로비스(10%), 정 회장(20%)이 공동 참여한다.

정의선 회장

특히 정 회장의 지분참여는 현대차그룹이 본격화할 미래 신사업에 대한 책임경영을 강화하고, 지속적인 투자의지를 표명하기 위한 차원이라고 설명했다. 정 회장이 로봇사업에 대한 강력한 의지를 보여줌에 따라 향후 글로벌 우수인력 확보, 우량거래처 유치 등에도 도움이 될 전망이다.

이번 인수는 글로벌 로봇시장이 기술혁신과 로봇 자동화 수요로 급성장할 것으로 예상된데 따른 것이다. 현대차그룹에 따르면 올해 444억달러 수준의 세계 로봇시장은 2025년까지 연평균 32%의 성장률을 기록해 1772억달러 규모로 성장할 전망이다.

현대차그룹은 보스턴 다이내믹스 인수로 그룹 차원의 제조·생산, 기술개발, 물류역량에서 시너지 효과가 극대화할 것으로 예상하고 있다. 또 자동차 분야 뿐아니라 자율주행차와 도심항공모빌리티(UAM), 목적기반모빌리티(PBV) 등 다양한 모빌리티 분야에서도 선도적인 입지를 구축할 것으로 기대하고 있다.

1992년 매사추세츠공과대학(MIT)에서 분사해 설립된 보스턴 다이내믹스는 4족 보행 로봇 '스폿', 2족 보행 로봇 '아틀라스' 등 다양하고 혁신적인 로봇 개발로 주목받아왔다. 이미 로봇 운영에 필수적인 자율주행(보행)·인지·제어 등에서 세계 최고의 기술력을 보유하고 있다는 평가다.

로봇의 센싱(인지) 기술은 자율주행차와 UAM 등에 기본적으로 요구되며, 인공지능(AI)을 활용한 대응·판단 기술, 제어기술 등은 완전 자율주행 구현에 필수적이다.

보스턴 다이내믹스의 2족 보행 로봇 '아틀라스'
보스턴 다이내믹스의 2족 보행 로봇 '아틀라스'

현대차그룹은 우선 시장규모가 크고 성장 가능성이 높은 물류 로봇시장에 진출하고, 이어 건설현장 감독이나 시설보안 등 각종 산업에서의 안내·지원 역할을 할 수 있는 서비스형 로봇사업에 집중할 예정이다.

보스턴 다이내믹스가 지난해 '스폿'을 양산형으로 개발한 뒤 올해 6월부터 본격 판매에 나서고 있어 향후 국내외 각종 건설현장이나 제조공정에 서비스형 로봇으로 투입이 확대될 전망이다. 제품을 선별·이송하는 공정에는 보스턴 다이내믹스가 개발한 '픽'과 '핸들' 같은 물류형 로봇이 도입될 수 있다.

장기적으로는 휴머노이드(인간형) 로봇사업에도 진출할 예정이다. 아울러 계열사인 모비스·글로비스 등과 연계해 로봇시장 진입부터 스마트 물류 솔루션까지 사업영역 확장이 가능해 로봇 중심의 새로운 밸류 체인(가치 사슬)을 구축할 수 있을 것으로 보고 있다.

정 회장은 "세계 최고 수준의 로보틱스 기술을 보유한 보스턴 다이내믹스와 함께 할 수 있어 매우 기쁘다"며 "현대차그룹이 지향하는 인류의 행복과 이동의 자유, 한 차원 높은 삶의 경험 가치 실현을 위한 새로운 길을 제시할 것"이라고 말했다.

정 회장은 이어 "스마트 모빌리티 솔루션 기업으로 거듭나는 현대차그룹의 역량에 보스턴 다이내믹스의 로보틱스 기술이 더해져 미래 모빌리티의 혁신을 주도할 수 있을 것"이라며 "고령화, 언택트로 대표되는 글로벌 메가 트렌드가 진행중인 가운데 안전, 치안, 보건 등 공공영역에서도 인류를 위한 역할을 할 것"이라고 강조했다.

손정의 소프트뱅크그룹 회장은 "현대차그룹과 함께 로봇 상용화 가속화에 나서게 돼 감격스럽다"며 "현대차그룹과 함께 할 보스턴 다이내믹스의 미래는 매우 밝으며 소프트뱅크그룹도 이들의 성공에 지속 투자할 계획"이라고 말했다.

로버트 플레이터 보스턴 다이내믹스 최고경영자(CEO)는 "로보틱스 분야의 쉽지 않은 도전 과제들을 지속해서 해결해 나가는데 협력하길 기대한다"고 말했다.

현대차그룹의 보스턴 다이내믹스 인수는 계약 결을 비롯해 이후 한국, 미국 등 정부 부처의 승인절차를 거쳐 이르면 내년 상반기 중으로 최종 마무리될 전망이다.


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