국토부는 “배터리 불량 때문”, LG에너지는 “아니다” 반발
국토부는 “배터리 불량 때문”, LG에너지는 “아니다” 반발
  • 김준희 기자
  • 승인 2021.02.24 15:09
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코나EV 잇단 화재 원인 발표…“배터리 셀 불량으로 내부 합선 가능성 높아”
현대차, 전기차 3종 2만6699대 자발적 리콜…LG도 “리콜에는 협조하겠다”
지난 달 23일 오후 대구시 유천동 공용 전기차충전기에서 충전 중이던 코나EV에서 화재가 발생, 출동한 소방대원들이 불을 끄고 있다./연합뉴스

[서울이코노미뉴스 김준희 기자] 국토교통부는 24일 현대자동차가 제작‧판매한 코나 전기차(EV)의 잇따른 화재 원인은 배터리 셀 제조 불량으로 인한 내부 합선일 가능성이 높다고 밝혔다.

이에 따라 코나 전기차 등 현대차의 3개 전기차종 2만6699대에 대해 고전압배터리시스템(BSA)을 모두 교체하는 자발적 시정조치(리콜)가 오는 29일부터 실시된다.

리콜 대상은 코나 EV 2만5083대, 아이오닉 전기차(AE PE EV) 1314대, 전기버스 일렉시티(LK EV) 302대 등이다.

하지만 배터리 제조사인 LG에너지솔루션은 "배터리가 화재의 직접적인 원인으로 보기 어렵다"고 반박했다.

국토부에 따르면 이들 3개 차종에 사용된 배터리 가운데 LG에너지솔루션 중국 난징공장에서 2017년 9월부터 2019년 7월까지 생산된 고전압 배터리 중 일부에서 셀 제조 불량으로 인한 내부합선으로 화재가 발생할 가능성이 확인됐다.

한국교통안전공단 자동차안전연구원(KATRI)은 지난해 10월부터 최근까지 리콜로 수거된 고전압 배터리에 대해 화재 재현실험 등을 포함한 정밀 조사를 실시해 왔다.

국토부는 정밀조사 결과 셀 내부 음극탭이 접히는 정렬 불량으로 화재가 발생할 가능성을 확인했다고 설명했다.

다만 화재 재현 실험에서는 이를 직접 확인하지는 못해 실험을 계속 진행 중이라고 덧붙였다.

현대차와  LG에너지솔루션은 자동차안전연구원의 결함조사가 완료되지 않았지만 소비자 보호를 위해 기존 고전압배터리시스템을 개선된 제품으로 전량 교체하기로 했다고 국토부는 전했다.

이에 대해 LG에너지솔루션은 이날 국토부 발표와 관련한 입장문을 내고 "배터리 셀 내부 정렬 불량(음극탭 접힘)의 경우 국토부의 발표대로 재현실험에서는 화재가 발생하지 않아 배터리가 직접적인 원인으로 보기 어렵다"고 주장했다.

국토부가 지적한 불량과 관련해서는 "중국 난징 현대차 전용 생산라인에서 양산 초기에 발생했던 문제로 이미 개선사항이 적용됐다"고 밝혔다.

또 "현대차의 BMS(배터리관리시스템) 충전맵 오적용은 우리가 제안한 급속충전 로직을 현대차에서 잘못 적용한 것을 확인했다"면서 "화재 발생과 연관성이 있는지에 대해 관련 기관과 협조해 추가적으로 확인해 나갈 예정"이라고 강조했다.

LG에너지솔루션은 그러나 "원인 규명 등 조사가 완료되지는 않았으나, 소비자 안전을 최우선으로 국토부 및 현대차와 함께 리콜 조치가 원활하게 이뤄질 수 있도록 적극 협조할 계획"이라고 밝혔다.


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