세계 책의 날과 출판의 위기...사색 않고, 검색하는 젊은이들
세계 책의 날과 출판의 위기...사색 않고, 검색하는 젊은이들
  • 조석남
  • 승인 2021.05.02 19:55
  • 댓글 0
  • 트위터
  • 페이스북
  • 카카오스토리
이 기사를 공유합니다

[조석남의 에듀컬처] "젊은이들이 사색은 하지 않고, 검색을 주로 한다."

이 시대의 뜻있는 지성들은 한결같이 '사색'이 부족한 젊은 세대와의 소통을 우려한다. 이의 해결을 위해 "넓고 깊게 보게 하는 훈련이 필요하다"며 "그것은 아이들의 문제가 아니라 어른들의 문제"라고 입을 모은다.

'검색'을 '사색'으로 바꾸는 것. 자극적이고 폭력적인 인터넷 문화를 바로잡는 것. 기성세대 모두에게 주어진 숙제다. 게임과 인터넷에 빠진 젊은이를 책과 신문 등으로 인도하는 건 디지털을 아날로그로 바꾸는 것처럼 어려운 일일지 모른다. 애플의 스티브 잡스나 마이크로소프트의 빌 게이츠 같은 ‘젊음의 영웅’들이 로댕의 '생각하는 사람'이라도 될 수 있다면 모를까? 그러나 아이러니하게도 그런 위대한 인물들은 한결같이 '생각하는 사람'이었다.

지난 4월 23일은 '세계 책의 날'이었다. '책의 날'은 세계인의 독서증진을 위해 유네스코가 1995년 제정했다. 이날은 스페인 카탈루냐 지방에서 책과 꽃을 선물하던 '세인트 조지 축일'이자 세르반테스와 셰익스피어의 서거일이기도 하다.

‘책의 날’이 되면 스페인에서는 책과 장미 축제를 펼치고, 영국에서는 부모들이 자녀에게 한 달간 하루 20분씩 책을 읽어주는 ‘잠자리 독서 캠페인’을 벌인다. 우리나라에서도 한국출판문화산업진흥원이 4월 23일을 상징해 423명에게 책과 장미꽃을 선물하는 ’2021 책드림’ 행사를 펼치는 등 출판계와 도서관 위주로 다양한 독서문화행사를 온라인으로 개최했다.

주머니 사정이 여의치 않으면 책을 사기보다 도서관에서 빌려 보는 사람이 많아진다. 그러나 우리나라 도서관은 아직도 빈약한 형편이다. 지난해 1월 기준 전국 공공도서관 수는 1,134개다. 인구 10만 명당 도서관 수는 평균 2.2개로 독일(8.6개)의 4분의 1, 호주(6.6개)의 3분의 1 수준이다. 각 도서관의 평균 장서는 10만1,000여 권이지만, 일부 중소도시 도서관은 1만 권도 채 안 된다. 최소 장서 기준에 못 미치는 도서관이 10개 중 4개다.

가뜩이나 책을 사지 않는데 도서관마저 드무니 큰일이다. '그 나라의 민주주의 수준을 보려면 공공도서관에 가보라'는 말이 있다. 공공도서관은 지식을 얻는 '정보의 곳간'이자 미래를 준비하는 '콘텐츠의 보고'이기 때문이다. 빌 게이츠도 "나를 키운 건 도서관"이라고 했다. 도서관을 확충하면 정부가 그렇게 강조하는 일자리도 늘어난다. 중형 도서관 하나에 40여명이 필요하니 1,000개만 늘려도 4만명이 일자리를 얻게 된다.

출판 매체가 위기를 맞은 것은 독자에게 더 이상 '좋은 책'을 알아볼 수 있는 안목이 사라져가고 있기 때문이다. 결국 도서관 정책, 교육 정책이 문제의 본질이다. 한국 교육은 '독자'가 생겨날 수 없는 구조이기 때문이다. 이렇게 독자가 점점 사라지면 일시적인 마케팅으로 만들어낸 '소비자'만 남게 된다.

독자에게 다가가려는 노력도 물론 소중하지만, 그보다 더 근본적으로 어떻게 독자를 '만들' 것인가를 고민해야 한다. 정부와 지자체, 출판계, 그리고 시민사회단체가 공공자금을 만들어 도서관이나 유사 기능을 하는 독서 커뮤니티를 지원하는 것, 즉 독자를 '만들어 내는데' 돈을 투자해야 한다. 공공도서관을 늘리고 도서구입비에 세제 혜택을 주면 난마와 같이 얽힌 출판 생태계 문제도 풀어나갈 수 있다.

우리가 꿈꾸는 '책의 세계'는 대체 어떤 곳일까. 작은 소망들이 모여 아름다운 현실을 만들어 가는 곳이고, 누구도 차별 없는 지식을 얻으면서 상상의 날개를 맘껏 펼칠 수 있는 곳이다. 그런가 하면 맑은 영혼을 가진 우리 모두가 미래를 그리는 공간이기도 하다. 조그마한 노력으로 큰 깨달음을 얻을 수 있으니 생각해보면 이만큼 효율성 있는 투자가 있겠는가.

서양 속담에 "생각을 심으면 행동을 거두고, 행동을 심으면 습관을 거두고, 습관을 심으면 인격을 거두고, 인격을 심으면 운명을 거둔다"고 했다. 모든 것의 근원은 '생각'이라는 말인데, 이 생각의 원천이 바로 '책'인 것이다. 키케로는 "책은 소년의 음식이 되고, 노년을 즐겁게 하고, 위난의 도피소가 되고, 여행할 적엔 친구가 된다"고 설파했다.

독서문화는 정부 기관과 학교, 서점, 출판사, 독자가 함께 만들어나가야 하는 복합적인 작업이다. 도서관과 서점에서 책 읽는 학생들이 아름다운 이유는 함석헌의 말을 빌리지 않더라도 그들이 '생각하는 백성'이기 때문이 아니겠는가.

무릇 '검색'은 무엇(what)을 찾는 게 주목적이만, '사색'은 어떻게(how)를 추구하는 창조적 발상을 장려한다. 사회학자들은 말한다. "검색은 스스로 정보를 고르는 작업이고, 자신의 마음에 드는 뉴스와 마음에 드는 사람을 선택하는 일이고, 사회 분열과정의 일부"라고…

#외부 칼럼은 본지의 편집방향과 일치하지 않을 수 있습니다.

<필자 소개>

조석남(mansc@naver.com)

- 극동대 교수

- 전 한국폴리텍대학 익산캠퍼스 학장

- 전 서울미디어그룹 상무이사·편집국장

- 전 스포츠조선 편집국장

 


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • (주)서울이코미디어
  • 등록번호 : 서울 아 03055
  • 등록일자 : 2014-03-21
  • 제호 : 서울이코노미뉴스
  • 부회장 : 김명서
  • 대표·편집국장 : 박선화
  • 발행인·편집인 : 박미연
  • 주소 : 서울특별시 영등포구 은행로 58, 1107호(여의도동, 삼도빌딩)
  • 발행일자 : 2014-04-16
  • 대표전화 : 02-3775-4176
  • 팩스 : 02-3775-4177
  • 청소년보호책임자 : 박미연
  • 서울이코노미뉴스 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2022 서울이코노미뉴스. All rights reserved. mail to seouleconews@naver.com
ND소프트