삼성전자,파운드리 최첨단 IP포트폴리오 늘린다…TSMC 추격 고삐
삼성전자,파운드리 최첨단 IP포트폴리오 늘린다…TSMC 추격 고삐
  • 이보라 기자
  • 승인 2023.06.14 15:19
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IP 파트너와 협업해 핵심IP 선제적 확보…파운드리포럼서 로드맵 전략 공개
삼성전자 평택캠퍼스
삼성전자 평택캠퍼스

[서울이코노미뉴스 이보라 기자] 삼성전자가 반도체 설계에 필수적인 설계자산(IP) 파트너사들과의 협업을 통해 최첨단 IP 포트폴리오를 늘리며 파운드리(foundry·반도체 위탁생산) 생태계 구축에 나선다.

글로벌 파운드리 1위 업체인 대만 TSMC에 대한 추격의 고삐를 당긴다는 계획이다.

14일 삼성전자 반도체 뉴스룸에 따르면 삼성전자는 오는 28일(현지시간) 미국 새너제이(산호세)에서 열리는 삼성파운드리포럼에서 시놉시스와 케이던스, 알파웨이브 등 IP 파트너와의 협력내용과 최첨단 IP 로드맵 전략을 공개할 예정이다.

반도체 제품은 수많은 IP의 집합체로, 제품설계에 필요한 IP를 팹리스(fabless·반도체 설계전문회사)가 모두 개발할 수 없기 때문에 통상 IP회사가 특정IP를 개발해 팹리스, 종합반도체회사(IDM), 파운드리 업체에 제공하고, IP 사용에 따른 라이선스 비용을 받는다.

협업에 따라 삼성전자는 공정설계키트(PDK), 설계방법론(DM) 등 최첨단 IP 개발에 필요한 파운드리 공정정보를 IP 파트너에 전달하고, IP 파트너들은 삼성전자 파운드리 공정에 최적화된 IP를 개발, 국내외 팹리스 고객에게 제공한다.

이번 협력에는 파운드리 전 응용처에 필요한 핵심IP가 포함될 예정이다.

삼성전자는 인공지능(AI)과 그래픽처리장치(GPU), 고성능 컴퓨팅(HPC)뿐만 아니라 오토모티브, 모바일 등 전 분야 고객에게 필요한 핵심IP를 선제적으로 확보해 새로운 팹리스 고객을 유치하고 고객의 개발지원 역량을 강화한다는 계획이다.

이에 따라 3나노부터 8나노 공정까지 활용할 수 있는 수십여종의 IP가 IP 포트폴리오에 포함된다.

삼성전자는 PCIe 6.0, DDR5·LPDDR5X 등 고속데이터 입출력을 가능하게 하는 인터페이스 IP와 칩렛(여러 반도체를 하나의 패키지에 넣는 기술) 등 최첨단 패키지용 UCIe 등을 글로벌 IP 파트너와 함께 개발할 계획이다.

아울러 AEC Q100과 ASIL 등 차량용 반도체 품질기준의 최고 수준 등급을 만족하는 오토모티브 IP를 확보, 이 분야 경쟁력도 강화한다. 이를 토대로 국내외 팹리스 고객은 자신들의 반도체 제품을 생산할 삼성전자 파운드리 공정에 최적화된 IP를 제품 개발단계에 따라 적기에 활용할 수 있게 된다. 

이를 통해 설계 초기단계부터 오류를 줄이고 시제품 생산과 검증 양산까지의 시간과 비용을 크게 단축할 수 있을 것으로 기대된다. 반도체 칩은 누가 조기에 칩을 개발해 적시에 시장에 출시하느냐에 따라 성패가 좌우되기 때문에 설계 소요시간을 단축하는 것이 핵심이다.

IP는 통상 제품개발·검증에 최소 2년∼2년6개월의 기간이 걸린다.  업계에서는 팹리스가 IP 개발을 IP 파트너에 맡기면 칩 개발부터 양산에 이르는 시간을 기존 약 3년6개월∼5년에서 1년6개월∼2년으로 줄일 수 있다고 보고 있다.

이같은 협업을 통해 삼성전자가 대만 TSMC 추격의 발판을 마련할 수 있을지 주목된다.

대만 시장조사업체 트렌드포스에 따르면 올해 1분기 삼성전자 파운드리 시장점유율은 12.4%로, TSMC(60.1%)와의 격차가 전 분기 42.7%포인트에서 47.7%포인트로 더 벌어진 상태다.

삼성전자 반도체 사업을 총괄하는 경계현 디바이스솔루션(DS)부문장(사장)은 지난달 4일 대전 한국과학기술원(KAIST)에서 열린 강연에서 5년안에 TSMC를 따라잡겠다는 목표를 제시하기도 했다.

삼성전자는 지난해 10월 기준 56개 IP 파트너와 함께 4000개 이상의 IP를 제공하고 있다. 2017년 파운드리사업부 출범이후 IP 파트너와 IP 개수를 지속적으로 늘리며 3배 수준으로 성장했다.

이같은 IP 확보 노력은 고객수 확대로 이어지고 있다. 지난해 삼성 파운드리 고객수는 2017년 대비 2배 이상 증가했다. 

최근에는 미국 AI 반도체 설계전문기업 암바렐라와의 협력을 발표하며 모바일부터 AI, HPC, 전장 등으로 고객을 확장하고 있다.

시장조사업체 마켓앤마켓에 따르면 전 세계 반도체 IP 시장규모는 2019년 39억달러에서 2025년 102억달러 수준으로 연평균 16.8% 성장할 전망이다.

신종신 파운드리사업부 부사장은 "글로벌 IP 파트너 외에 국내 IP 파트너사와의 협력도 확대해 고객의 혁신제품 개발과 양산을 더 쉽고 빠르게 지원해 나가겠다"고 밝혔다.


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