액트지오 대표 입국…"'동해 석유' 명확히 설명하려 방한"
액트지오 대표 입국…"'동해 석유' 명확히 설명하려 방한"
  • 윤석현 기자
  • 승인 2024.06.05 14:14
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기내서 연합뉴스와 SNS 인터뷰도…"액트지오는 세계 최고의 회사"
"심해 저류층 탐사에 특화…세계적 전문가들과 협업"
산업부,7일 세종청사서 아브레우 대표 기자회견 예고
비토르 아브레우(Vitor Abreu) 박사가 5일 인천국제공항 제2여객터미널에서 취재진 질문에 답하고 있다. 
비토르 아브레우(Vitor Abreu) 박사가 5일 인천국제공항 제2여객터미널에서 취재진 질문에 답하고 있다. 

[서울이코노미뉴스 윤석현 기자] 동해 심해 석유·가스 매장 분석을 담당한 미국 액트지오(Act-Geo)의 비토르 아브레우(Vitor Abreu) 대표는 5일 "이번 프로젝트는 매우 중요하기 때문에 한국 국민들께 더 나은, 명확한 답변을 드리기 위해 한국을 직접 찾았다"고 말했다.

이날 인천공항을 통해 입국한 아브레우 대표는 입국장에서 기자들을 만나 방한 목적에 대해 "(동해 심해 가스전 관련) 발표이후 한국에서 많은 의문이 제기돼 방한을 결정했다"며 이같이 밝혔다.

그는 '동해 심해 가스전의 경제성이 높은 것으로 보느냐'는 질문엔 "그렇다"면서도 "한국석유공사와의 비밀유지협약 때문에 자세히 말할 순 없다"고 말을 아꼈다.

그는 "언론 등 최대한 많은 분께 설명하려 노력해왔으나 하루에도 수많은 요청이 있어 석유공사와 소통해 달라고 요청하고 있다"고 했다.

그는 "석유공사로부터 조사된 광구에 대한 사업성 평가를 의뢰받았다"며 "우리가 검토한 것은 이전에 깊이 있게 분석된 적이 없고, 새로운 자료들"이라고 말했다.

그는 "곧 이번 논란을 해소하기 위해 더 많은 정보를 드리겠다"며 공항을 떠났다.

산업통상자원부는 오는 7일 정부세종청사에서 아브레우 대표가 참석하는 기자회견을 열어 동해 심해 가스전 개발과 관련한 질문을 받겠다고 밝혔다.

아브레우 대표는 방한 직전 기내에서 연합뉴스와 사회관계망서비스(SNS) 메신저를 통해 진행한 인터뷰에서 "(액트지오는) 이 분야의 세계 최고 회사 중 하나"라고 강조했다.

그는 '한국의 SNS 등에서 액트지오의 신뢰도에 대한 의문이 제기되고 있다'는 질문에 이같이 답하고, "우리는 이 업계에서 높은 인지도를 가지고 있다. 고객사로 엑손모빌, 토탈과 같은 거대기업과 아파치, 헤스, CNOOC(중국해양석유), 포스코, YPF(아르헨티나 국영 에너지기업), 플러스페트롤, 툴로우 등 성공적인 기업들을 두고 있다"고 설명했다.

아브레우 대표는 액트지오에 대해 "전 세계 심해 저류층 탐사에 특화된 '니치'(niche·틈새시장) 회사"라며 "전통적인 컨설팅 회사와 비교하면 규모는 작다"고 소개했다.

그는 "우리의 사업전략은 작고 민첩하게 움직이는 것"이라며 "건물을 소유하거나 여러 명의 부사장을 두는 방식이 아니라 수평적 구조에서 일한다"고 부연했다.

그는 액트지오가 주로 심해의 석유구조 존재를 확인하고 품질을 평가하는 일을 수행한다며 "핵심분야에서 인정받는 세계적인 전문가들과 협력하고 있다"고 강조했다.

그는 이같은 사업방식에 대해 "능력을 갖춘 석유관련 지구과학자와 엔지니어가 많이 있는데, 여러 국가를 원격으로 연결해 같이 프로젝트를 수행할 수 있는 환경이 마련됐기 때문에 이런 이점을 활용하기 위한 것"이라고 말했다.

그러면서 "각 전문가가 필요한 그 순간에 실시간으로 적확하게 참여해 프로젝트를 수행할 수 있어 프로젝트의 지연이 없고 우선순위나 프로젝트 목표의 변화에도 유연하게 대처할 수 있다. 이로 인해 효율성을 높이고 고객사의 비용부담을 크게 줄일 수 있다"고 덧붙였다.

그는 자신을 둘러싼 자격 논란을 의식한 듯 "2017년부터 미국 텍사스에 등록된 액트지오의 소유주"라며 "엑손모빌에서 고위임원으로 은퇴한 후 2015년부터 컨설턴트로 경력을 시작해 전 세계 심해 프로젝트에 관여하고 있다"고 밝혔다.

이어 "석유업계에서 40년 가까이 일하면서 모든 대륙에 있는 50개 이상의 현장에서 일한 경험이 있다. 현재 미국 라이스대학의 겸임교수이자 과학분야 베스트셀러인 석유지질학 관련서적의 저자"라고 강조했다.

아울러 미국 퇴적지질학회(SEPM) 회장 역임, 수십편의 과학논문 인용 저자, 석유분야 글로벌 과학회의 의장 등 이력을 소개했다.  아울러 그는 미국 석유 지질학자협회 초대 저명강사로 임명돼 지난 한해 동안 15개국에서 석유지질학 강의를 하고 과학상을 수상한 바 있다고 덧붙였다.


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