KLM항공, 화장실 이용 제한 한글 안내문 파문 사과
KLM항공, 화장실 이용 제한 한글 안내문 파문 사과
  • 신현아 기자
  • 승인 2020.02.14 15:02
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“신종 코로나 의식한 승무원 개인 실수...인종차별 아냐"

 [서울이코노미뉴스 신현아 기자] ‘인종차별’ 논란에 휩싸인 네덜란드 항공사 KLM항공이 14일 공식 사과했다. 

한국인 승객들이 많이 탑승한 KLM 항공기 화장실 문에 ‘승무원 전용 화장실’이라고 한글로 적은 안내문을 붙여 이용을 통제한 것이 코로나19와 연관지은 한국인 차별이라는 비난이 거세지자 서둘러 수습에 나선 것이다. 

KLM항공은 이날 서울 광화문 포시즌스호텔서울에서 기자간담회를 열고 사과문을 발표했다. 

사과하는 KLM 네덜란드 항공 관계자들 = 14일 오전 서울 종로구 포시즌스 호텔 서울에서 열린 KLM 항공 '승무원 전용 화장실' 한글 안내문 관련 기자간담회에서 KLM항공 관계자들이 사과 인사를 하고 있다. 네덜란드 항공사 KLM은 지난 10일 네덜란드 암스테르담에서 인천으로 향하던 항공기 화장실 문에 '승무원 전용 화장실'이라고 한국어 문구를 붙여 인종 차별 논란에 휩싸였다./ 연합뉴스
KLM 항공 관계자들이 14일 오전 서울 종로구 포시즌스 호텔 서울에서 '승무원 전용 화장실' 한글 안내문 파문과 관련해 사과하고 있다./연합뉴스

기욤 글래스 한국·일본·뉴칼레도니아 지역 사장은 “승무원 전용 화장실 운영 및 공지와 관련해 승객 여러분에게 불편과 심려를 끼친 데 대해 진심 어린 사과를 한다”고 밝혔다. 

이어 “승무원 전용 화장실 운영은 KLM의 정해진 정책은 아니고 승무원에 의해 결정됐으며, 이에 대한 공지는 한글로만 안내됐다”며 과실을 인정했다. 

그는 “승무원 개인의 실수였으나, 결코 가볍지 않은 실수”라면서 “저희는 일부 승객을 차별적으로 대했다는 지적을 매우 심각하게 받아들이고 있다”고 거듭 고개를 숙였다. 

그는 그러나 인종차별이 맞냐는 질문에 “인종차별은 아니라고 판단한다”고 강조했다. 

KLM은 이번 사건을 본사 임원진에게 보고하고 내부적으로 경위를 조사 중이라고 밝혔다. 

또 모든 승무원을 대상으로 승무원 전용 화장실은 허가되지 않는다는 내용을 공지했으며, 향후 인천을 오가는 항공편의 승무원 브리핑 시간을 통해 해당 이슈를 다시 공지하겠다고 덧붙였다. 

지난 10일 네덜란드 암스테르담발 KL855 항공편 화장실에 붙어있던 ‘승무원 전용 화장실’ 한국어 안내문./ 피해자 제공
지난 10일 인천행 KLM 항공기 화장실 문에 붙어있던 ‘승무원 전용 화장실’ 한국어 안내문./피해자 제공

사건은 지난 10일 네덜란드 암스테르담발 인천행 KLM항공기(KL855)를 이용한 한국인 탑승객 A씨가 11일 개인 SNS에 관련 내용을 올리면서 알려졌다. 

A씨는 기내 화장실 문에 ‘승무원 전용 화장실’이라고 한글로 적힌 안내문을 발견했다. 승무원 전용 화장실을 본 적이 없는 데다, 안내문이 한글로만 적힌 것을 의아하게 생각한 A씨는 문제의 안내문을 촬영했다. 

그러자 기내 부사무장이 사진 삭제를 요구했다. 

분노한 A씨는 “왜 한국어로만 문구가 적혀있냐”고 부사무장에게 따졌고, 이에 부사무장은 “잠재 코로나 보균자 고객으로부터 지키기 위해 결정된 사항”이라고 답했다. 

그리곤 “기분 나쁘면 영어로도 써주겠다”면서 뒤늦게 영어 문구를 밑에 적어 넣었다. 

A씨에 따르면 당시 탑승객의 50% 이상은 한국인이었다. 다수의 한국인을 코로나 바이러스 잠재 보균자로 여긴 것과 다름없다고 A씨는 생각했다. 

A씨는 이튿날인 11일 개인 SNS에 해당 사진과 함께 게시물을 올렸다. 

A씨의 SNS 글이 언론에까지 보도돼 논란이 일자 KLM은 해명에 나섰다. 

KLM은 기장이나 사무장의 결정에 따라 승무원 전용 화장실을 운영할 때가 있다며 한국어로만 표기된 것은 의도하지 않은 것이라는 내용의 입장문을 지난 12일 발표했다. 

또 “안내문이 한국어로만 표기된 게 맞다”면서 “승객들이 불쾌했던 것에 유감을 표한다”고 밝혔다.

그래도 사태가 진정될 기미가 보이지 않자 KLM은 14일 기자간담회를 갖고  사과에 나섰다. 

이날 간담회에는 기욤 글래스 지역 사장, 이문정 한국 지사장, 크리스 반 에르프 한국·일본·뉴칼레도니아 영업 상무, 프랑수아 기우디첼리 아시아퍼시픽 사업 개발 담당 등이 참석했다. 


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