설익은 백신 접종 시비 으름장으로 해결?...바쁠수록 돌아가라
설익은 백신 접종 시비 으름장으로 해결?...바쁠수록 돌아가라
  • 김명서
  • 승인 2021.02.15 10:56
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26일 국내 첫 코로나 백신 접종 예정...당국, “백신 접종 안 받은 의사, 대면 진료 못 한다” 통보
65세 이상 아스트라제네카 접종 6일 만에 유보로 선회...또 한번 오락가락 지적 피하기 어려워

[김명서 칼럼] ‘코로나 백신 접종을 받지 않은 의사는 대면 진료를 못 한다’.

최근 대형병원 의사들에게는 이 같은 방역당국의 지침이 시달됐다고 한다. 백신을 안 맞으면 의사 노릇을 못하도록 하겠다는 으름장이나 다름없다.

국내 첫 접종 백신으로 유력한 아스트라제네카 백신에 대한 의사들의 거부감이 접종 기피로 번질 가능성을 차단하겠다는 대응조치의 성격이 짙다.

“병원 문을 닫게 할 수는 없으니 따를 수 밖에…”. 가까운 대학병원 의사가 씁쓰레한 표정으로 전해준 얘기다.

오죽하면 의사들마저 그러겠냐는 생각이 들 만큼 26일로 예정된 국내 첫 코로나 백신 접종은 아무래도 어설프기만 하다. 도무지 믿음이 가지 않는다. 급하게 허둥대다가 지어낸 설익은 밥과 다름없다. 그냥 먹었다가는 체하거나 탈이 날것만 같아 불안하다는 게 많은 사람들의 생각이다.

하지만 정부는 아랑곳하지 않는 것 같다. 배고프다고 징징거리지 말고 주는 대로 받아먹으라는 식이다. 안 먹으면 아예 먹을 것을 주지 않겠다고 다그치는 듯한 분위기다.

백신이 코로나의 최종 해결사라는 데는 이론의 여지가 없다. 그렇지만 생명과 직결된 일이니 만큼 요모조모 따져보는 것은 당연하다. 께름칙하고 불안하면 피하려는 게 인지상정이다. 그런데도 정부는 ‘닥치고 접종’을 밀어붙이고 있다.

거부감 가장 큰 이유, 아스트라제네카 불신…“싼 티 나는 B급 백신 이미지 강해”

거부감의 가장 큰 이유는 아스트라제네카에 대한 불신인 듯하다. 유럽의약품청(EMA)과 영국 등 국가에서 긴급 사용허가를 받았다고는 하지만 독일 등 유럽 10여개 국가들은 65세 이상 고령층은 접종에서 배제하고 있다. 미국 FDA(식품의약국)에서는 아직 임상3상조차 통과하지 못했다.

예방효과는 우리 정부 발표로는 62%에 그치고 있다. 95% 안팎인 화이자나 모더나에 비해 한참 못 미친다. 처음부터 ‘물 백신’이라는 비아냥을 들었을 만큼, 어딘가 싼 티가 나는 B급 백신이라는 이미지가 강하다.

65세 이상이 문제가 되는 것은 고령층의 임상시험 참가자가 부족해 예방효과를 정확히 판단하기 어렵기 때문이라고 한다. 하지만 스위스와 같은 의료 선진국이 아예 사용 허가를 내주지 않는 점 등으로 미루어 단지 예방효과 때문 만은 아닐 수도 있다는 의혹도 제기되고 있다.

이런 상황에서 우리 정부는 지난 10일 논란거리를 하나 더 만들었다. 65세 이상에게 접종은 허용하지만 접종 여부에 대한 최종 판단은 의료진에게 일임해버린 것이다. 부작용 등에 대한 책임을 의사에게 떠넘기려는 ‘면피주의적 발상’이 아닐 수 없다. 이런 내용을 서슴없이 공식적으로 발표하는 담대함과 무모함이 놀라울 뿐이다.

비난의 목소리가 심상치 않다고 여긴 것일까. 정부는 15일 ‘2~3월 백신접종 일정’을 발표하면서 65세 이상 고령층 접종은 유보하겠다고 밝혔다. 유효성 등에 대한 추가 임상결과를 확인한 뒤 3월 말쯤 최종 확정하겠다는 것이다. 어쨌거나 6일 만에 방침이 오락가락했다는 지적은 피할 수 없다.

정부 일관성 없는 발표, 백신 불신에 한몫…‘정치 바이러스’ 제거하면 해법 보여

백신에 대한 불신에는 정부 관계자들의 이 같은 일관성 없는 발표와 발언도 한몫했다.

정부는 지난 해 초기 백신 확보 실패에 대한 비판이 이어지자 “속도보다 안전이 최우선”, “선구매 계약하면 우를 범한다”는 식으로 맞받았다. 안전성 때문에 백신 확보에 신중했다는 설명이었다.

하지만 작년 말부터 세계 곳곳에서 백신 계약에 이어 접종 개시 소식까지 잇따라 전해지자 정부는 돌연 물량 확보와 조기 접종을 위해 총력전을 펼치는 모습을 보였다. 문재인 대통령까지 직접 나서 모더나 백신 2000만명 분을 올 2분기부터 공급받기로 합의했다는 청와대 발표가 나오기도 했다.

이 같은 분위기 변신에는 4월 서울시장‧부산시장 보궐선거를 의식한 정치적 고려도 담겨 있는 것 같다. 보선과 관련해 현안에 대한 여권 쪽 움직임을 종합해보면 그럴 개연성이 크다.

적어도 백신 문제가 선거에 부담이 되도록 하지는 않겠다는 뜻이 엿보인다. 정부가 논란의 대상인 아스트라제네카에 매달려 2월 접종을 성사시킨 것도 이러한 의도와 무관치 않다고 본다.

백신은 과학일 뿐, 정치 영역 아니다...“불-시간 조절 잘해 뜸 제대로 든 백신 맞도록 해야”

백신은 과학일 뿐, 정치가 넘볼 영역은 아니다. 그런데도 콩 놔라, 팥 놔라 하고 있으니 삐걱대지 않을 수가 없다. 허둥지둥 끝에 설익은 밥이 나온 배경이다.

백신 문제에서 ‘정치 바이러스’를 제거하면 제대로 된 길이 보인다. 백신 접종의 최종 목표는 집단면역 형성이다. 인구의 70% 정도가 항체를 갖게 되면 코로나 공포에서 벗어날 수 있다. 그렇게 되기까지에는 9~10개월 정도가 걸린다.

따라서 백신 접종이 계속되더라도 지금과 같은 답답한 일상은 올해 내내 계속될 것이라고 한다. 그 때까지는 마스크를 쓰고, 손을 깨끗이 씻고, 거리두기도 지켜야 한다. 이런 과정을 통해 방역과 접종을 조화롭게 관리해 집단면역이 잘 형성되도록 하는 것이 현재로선 가장 현실적인 목표라는 게 전문가들의 견해다.

그렇데 되려면 정부부터 변해야 한다. 무엇보다 오락가락 행태로 갉아먹은 신뢰를 회복하려는 노력이 절실하다. 어르고 닦달하고 윽박질러서 해결하려고 하면 될 일도 안 된다. 백신 관련 가짜뉴스에 엄정 대응하겠다는 발표가 딴소리 말라는 겁박처럼 들리는 것도 정부에 대한 불신 때문일 것이다.

신뢰 회복이라는 맥락에서 백신 접종을 받지 않은 의사가 대면 진료를 못하도록 한 지침은 재고하는 게 순리일 것같다.

바쁠수록 돌아가라고 했다. 이제부터라도 불 조절, 시간 조절을 잘해 뜸을 제대로 들인 백신을 맞도록 해야 한다.

<필자 소개>

김명서(clickmouth@hanmail.net)

-서울이코노미뉴스 부회장

-전 서울이코노미뉴스 대표, 주필

-전 한국신문윤리위원회 심의실장

-전 서울신문 편집담당 상무

-전 서울신문 정치부장, 사회부장, 논설위원, 편집부국장, 사업국장

 

 


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